数据中心融合网络:幻想还是现实?

日期:2010-12-8

  在数据中心保持高速发展的今天,IT部门意识到了数据中心的发展已经到了一个瓶颈。在一般情况下,每当部署一个新的业务或者应用程序的时候,IT部门要在数据中心里布置新的服务器,存储系统以及网络交换机等设备,随着业务的不断增长,需要部署的设备也越来越多,由此给数据中心带来的压力也越来越大。
  
  为了减轻越来越多的基础设施给数据中心带来的压力,许多供应商,如博科,思科,EMC,惠普以及IBM公司都推出了新一代的数据中心设备。这些产品的特色是将融合系统,融合的基础设施,统一计算系统等系统整合成一个单一的系统自主产品,例如服务器,存储系统,网络设备等等。新一代的数据中心设备可以降低成本并加快部署,并可以简化维护的过程。
  
  当然,这些产品有许多优点,也存在着一些缺点。新一代的数据中心设备得到了广泛的发展,但也存在着很多漏洞。这些系统的购买需要公司花费大量的资金投入,大约会占到数据中心基础设施总成本的六分之一。Forrester Research的首席分析师Galen Schreck说,在采用这些新的系统后,数据中心往往会需要来调整他们的IT业务,来适应系统的要求,这些都会带来额外的预算。因此,这些新的系统给数据中心带来的增长是要比预期缓慢的。
  
  现在的IT部门大都处于业务增长的压力之下,随着企业新业务的部署,基础设施的扩大也是十分明确。即使是中小企业也需要几十,几百,甚至成千上万的网络交换机,服务器以及存储系统。
  
  通过改进自动化以及半导体技术以及虚拟化等最新技术,可以大幅度的减少服务器等网络设备的数量,并提高工作的效率。例如,采用融合网络系统,数据中心可以不再需要串线来连接服务器或者存储系统,交换机,这个措施可以减少大约40%的电缆,而据统计,在布线上的IT预算占到了数据中心整体预算的15%。此外,较少的设备就意味着只需要更少的电源以及冷却系统。
  
  另外一个好处是,数据中心的部署时间大大降低。由于基础项目的集成,IT部门在部署一个新的系统的时候只需要几天就可以运行,而以前是需要几周甚至更长的时间。而一些其他的扩展,如增加存储或者网络带宽的话只需要点击下鼠标就可以完成。企业也可以简化管理功能,由于融合网络的包含的元件较少,这样可以使得问题更加容易解决。
  
  当然,即使有这么多好处,但意识到这些的公司还是很少。原因之一就是现在的基础设施还能够继续使用,还没有到必须使用融合系统的地步。而融合系统才刚刚开始发展,从路由器到交换机,从服务器到存储系统,融合系统对数据中心的支持才刚刚开始。
  
  当然,将许多不同类型的网络设备融合在一起也是一个不小的挑战,传统上,数据中心一般都会使用一个厂商的设备,而融合系统可以使数据中心选择来自不同网络基础设施供应商的设备。
  
  同时,融合系统的管理也是一个全新的领域。供应商需要为这些新的系统建立一套新的监测系统,使得数据中心的相关工作人员可以在管理域名或者虚拟机的时候看到整个画面。
  
  工作人员也是一个重大的挑战。传统的IT设施往往是孤立的,不同的技术人员之间互不相干。一个数据中心里往往有服务器技术员,网络管理员以及存储专家。而建立了融合的网络系统之后,这些技术人员之间的界线已经变得很模糊。例如,一个VMWare管理程序可以去管理网络交换机。
  
  因此,在使用这些融合网络系统之后,数据中心的工作人员需要能够正确理解这些设备并管理它们。这就需要对相关的工作人员重新进行培训。此外,相关工作人员的评估也必须重新作出,以便重新划分合适的工作岗位。
  
  部署融合系统的企业会觉得这样可以减少工作人员的规模,从长远来看,公司能够从中减少支出,但这可能又会对社会的就业问题产生影响。所以,一些社会组织也对此提出了担忧。
  
  大多数的公司选择局部的部署融合网络设施,但不可否认的是,全面部署网络融合设施是一个 必然的趋势。不用期望在未来的一年内会实现全面的融合网络,这会是一个漫长的过程,有可能是三到五年。

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